MATTHEW LANCIT

 photo by olga stefatou

photo by olga stefatou

When I arrived in Paris I had no working papers and my French was limited to the names of the fruits and vegetables. The time between creative projects was dragging and the line between idleness and depression became more and more vague. I had few friends and nothing to do with my days. When the few French friends I had learned how I passed my days - reading in the park, going to the movies, walking around different neighbourhoods - their response was: "You are a real flâneur!" When I looked up the word online, I could not find a suitable English translation, so my curiousity grew and the question what is a flâneur? became interchangeable with the question: who am I?

After doing a lot of research on flâneurs in Paris at the end of the 19th Century, I was fortunate enough to receive a grant from the Canada Council of the Arts to make this documentary. But I was also in the process of becoming a new father at the time, and I questioned whether I could sustain this flâneur lifestyle while assuming a responsible father-figure role. It seemed that society would not allow it. And it occurred to me that the figure of the flâneur has become increasingly pushed to the margins of our speed and work-driven society. So, I became curious to see if there were other people like me on the streets of Paris and if the flâneur is something still relevant today.

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Il y a cinq ans, je suis tombé amoureux d’une française et je me suis installé en France. Le temps s’écoulait lentement à Paris… je venais de finir mon précédent film, je n’avais pas de permis de travail et mon français se limitait à quelques mots mal prononcés !

Quand mes amis Français me demandaient ce que je faisais de mes journées, j’avais un peu honte de leur dire que je ne faisais pas grand-chose : “ la plupart du temps, je fais de longues promenades sans but précis”. Leur réaction était invariablement la même : “ Tu es un vrai flâneur, toi!”.

Existe-t-il d'autres flâneurs que moi dans Paris ? Qui sont-ils ? Quelle vision de la ville et de la vie partageons-nous ? Quelle est notre place dans une société qui laisse peu le temps à la contemplation ? Avec ce film, j'ai eu envie de chercher une nouvelle image du flâneur, celui que la société moderne, qui érige le travail comme valeur suprême,  n'a de cesse de repousser à la marge. Ce flâneur-là, je le cherche dans mon Paris, un Paris cosmopolite et populaire. 

Caméra à l'épaule et ma fille dans sa poussette , avec mes interrogations, mes maladresses et mes joies de jeune père, j'arpente les rues de Paris et rencontre des personnages, qui chacun à leur façon, apporte un élément de réponse à ces questions. Ils nous font réfléchir sur la place de l'artiste dans la société, la survalorisation du travail dans notre monde moderne et le sens de la liberté.

 

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FUNERAL SEASON (ou La Saison des funérailles) here :    http://www.der.org/films/funeral-season.html